囫囵吞枣读汉史(三)

东汉的历史,我之前基本没有概念,这次真的是囫囵吞枣了,读完了跟没读过好像没啥区别。为了历史的连贯性,硬着头皮写几个字吧。

王莽末年,豪杰并起,名声、气质俱佳的刘演、刘秀兄弟带着南阳的弟兄们入伙绿林军,昆阳之战,刘秀名震天下,绿林军内斗,新市、平林军忌惮演、秀兄弟,立傀儡更始帝,杀刘演。兄长被杀,刘秀隐忍,以南阳军为交换,得以被更始拜为大司马,巡行河北。去河北之初,刘秀几乎光杆司令,但长征之路上得到越来越多的铁杆粉追随,并得到实力派真定王(真定王外甥女郭圣通嫁给刘秀,后来成为开国皇后,再后来真定王反,郭皇后被废,改立南阳大家闺秀阴丽华为皇后)及上谷、渔阳北方二郡(上谷太守,粉丝的爹;渔阳太守,刘秀老乡)的支持。刘秀队伍不断壮大的同时,绿林军内部却一直纷争不断。更始帝立刘秀为萧王,派手下去接管刘秀的地盘,被斩,双方正式对立。刘秀称光武帝后,联合赤眉军灭掉了绿林军,反封更始为淮阳王。之后,光武帝先后灭掉赤眉军、陇西隗嚣、蜀国公孙述及各地方割据势力,最终统一中国。

刘秀相比刘邦,既非白手起家,统一后又未清洗既得利益者,功勋系安享晚年,各成一方豪强,导致东汉皇权集中度远不如西汉(东汉五大家族:南阳阴、邓,西陇马、窦、梁)。相比西汉,东汉的百姓更苦,国家却更穷。

光武帝62岁去世后,阴皇后之子太子刘庄即位,是为明帝,摧抑豪强的责任落在明帝肩上。刘庄手下缺少孤臣,只得亲自与豪强斗。可惜的是,明帝过早暴露了政治意图,打草惊蛇,又英年早逝,豪强未除。

明帝追思功臣,封云台二十八将。明帝朝,班超投笔从戎,率36人出使于窴国,平定西域,打通丝绸之路,派人出使罗马帝国。同期,耿恭在西域被北匈奴围困,2年后被救,回到玉门关时,队中仅13人。

明帝立马氏为皇后,马皇后知情达理,收养异母外甥女之子刘炟为子,是为章帝。

虽然有明章之治的说法,章帝其实软弱,早年委政太后马氏兄弟。马太后看中贵人宋氏家族势弱,立宋氏之子为太子,又向章帝妥协,任其立窦氏为皇后。马太后去世前,马氏自废武功,寄希望于章帝,不愿外戚继续专权。结果,章帝宠幸窦皇后,窦氏接力马氏继续专权。窦皇后无子,收养贵人梁氏(窦、梁同为西陇豪勋)之子刘肇,废掉宋氏太子,逼死宋贵人,次年又逼死梁氏。

可怜刘肇,3岁被立为太子,4岁全家被杀,9岁登基为和帝,随着年岁增长,被窦氏诛杀、改立新傀儡的风险与日俱增。13岁时,和帝在宦官的帮助下诛杀窦氏,开创永元之隆。

东汉初,匈奴饥荒,再次分裂为南北匈奴。南匈奴投靠汉朝,借汉朝之力将北匈奴逼往西域。汉朝不断打击、削弱北匈奴,而鲜卑借机在北方草原悄然兴起。至和帝朝,草原上的北匈奴被灭,余十万户自称鲜卑人,北匈奴残余势力只得向西域及中亚、欧洲发展。

起初,和帝立阴氏为皇后,阴氏无子,和帝十几位儿子接连夭折。后来,和帝改立邓氏为皇后,每次想要加封邓家,邓皇后都辞让。和帝朝,东汉国力达到巅峰,待一代雄主和帝26岁去世后,邓太后立和帝幼子刘隆为殇帝。

邓太后掌控尚书台与军队后,开始提拔自家兄弟。殇帝在位仅一年便去世,邓太后与兄弟谋议后,立清河王(章帝朝废太子)之子刘祜为安帝。

邓氏专权期间,灾害不止,四方皆反,除北方的匈奴、鲜卑、西域诸国、西南的众羌、东北的高句骊等异族以外,各地民不聊生,动辄寇反。邓太后去世后,安帝立刻联合宦官除掉邓氏,宠信乳母母女,乱世之兆显。

安帝驾崩,阎太后临朝主政,不立废太子济阴王,反立北乡侯为少帝。半年后,少帝去世,宦官诛杀阎氏,拥立济阴王为顺帝。

顺帝打算以抽签的方式从四名宠幸的贵人中选一名立为皇后,被尚书制止,转而立和帝的远房外甥女梁氏为皇后。梁氏与宦官骄横跋扈。顺帝立虞贵人之子刘炳为太子。顺帝死后,年仅2岁的刘炳即位为冲帝,在位一年即去世,梁冀迎立7岁的刘缵为质帝。质帝在位一年,对梁冀出言不逊,被毒死。38年后,爆发黄巾之乱。

文章凑合着写完了。疯牛市感觉又要来了,没心情继续写下去了。汉朝还要苟延残喘整整一册,汉纪竟然有四册,感叹,汉朝确实是一个很牛的王朝,初生牛犊不怕虎,在血与火中不断探索中国的政治制度。

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